Rali encheu as Ruas do Porto

Milhares de pessoas assistiram ao Porto Street Stage, onde brilhou o belga Neuville.

Terraços com vida, varandas à pinha e até gente pendurada nas árvores. Tudo valeu na procura dos melhores spots da Baixa portuense para assistir à classificativa espetáculo deste Rally de Portugal, a Porto Street Stage, que ontem concentrou milhares de pessoas a ver o show dos carros do mundial de ralis em pleno centro da cidade.

Jorge Silva, de 28 anos, do concelho vizinho de Valongo, nem hesitou assim que soube que o rali português ia ter este ano uma etapa no coração do Porto. “Tinha de vir ver, adoro ralis e tudo que tenha que ver com carros”, disse. Mecânico de profissão, “pôr as mãos numa máquina destas era um sonho”, diz ao DN, mas ontem contentou-se em ver passar os bólides do WRC, em especial “os Volkswagen” que têm dominado o mundial nos últimos anos e cuja superioridade reconhece.

Não foi nenhum dos VW Polo R – de Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala ou Andreas Mikkelsen – a ganhar esta Porto Street Stage, percorrida em dose dupla, mas sim o belga Thierry Neuville, ao volante do seu Hyundai i20, cujos voos no pequeno salto montado na descida da Avenida dos Aliados, quase ao lado do edifício da Câmara Municipal, fizeram delirar os adeptos, como Jorge, que não se coibiu até de subir a uma das árvores da avenida para ver melhor o espetáculo.

Não foi o único. Árvores, varandas, janelas e terraços foram lugares muito concorridos, cheios de gente, além das bancadas oficiais (esgotadas) e das ruas adjacentes ao percurso de 1,85 km que pilotos e respetivos carros cumpriram desde o Teatro Municipal Rivoli até à Sé, em duas classificativas consecutivas no mesmo trajeto, ao fim da tarde.

Uma novidade que deixou feliz o autarca portuense Rui Moreira, que investiu 500 mil euros nesta classificativa especial. “As pessoas queriam corridas no Porto e esta é uma prova muito interessante. Fiquei feliz sobretudo por ver muita gente, muita animação e um tempo fantástico”, disse o presidente da câmara, que à tarde experimentou a adrenalina de uma voltinha de carro ao percurso, ao lado do piloto português Fernando Peres.

O tricampeão do mundo Sébastien Ogier, que acabou o dia em segundo lugar da geral, apenas atrás do britânico Kris Meeke (Citroën DS3), também aprovou: “É bom poder mostrar os ralis às pessoas que não costumam ir às classificativas habituais.”

Foi no entanto o belga Thierry Neuville, que na superespecial de abertura em Lousada, no dia anterior, também já tinha estado em destaque, perdendo apenas para Ogier, o rei do espetáculo na Baixa portuense, ganhando as duas classificativas – na primeira batendo o francês da Volkswagen por apenas um décimo de segundo; e na segunda levando a melhor sobre Andreas Mikkelsen, também da marca alemã, por 1.1 segundos.

Fotos de : LEONEL DE CASTRO/GLOBAL IMAGENS
Texto: Rui Frias, DN

http://www.dn.pt/desporto/interior/valeu-ate-subir-as-arvores-para-ver-os-carros-darem-show-na-baixa-do-porto-5185972.html